随着“一带一路”政策的实施,印度专利申请逐渐受到我国申请人的重视。在一带一路沿线国家中,除俄罗斯之外,印度是中国最大的邻国,是新兴国家经济体的重要代表,经济发展速度较快,GDP在2014年世界排名第9。印度也是金砖四国之一,已成为我国对主要经济体投资增速最快的市场之一。

近年来,我国企业在印度市场频频遭遇专利纠纷,例如,2014年小米手机刚打开印度市场时即遭遇爱立信的专利侵权诉讼;2016年,OPPO手机和vivo手机又在印度遭遇杜比实验室提起的专利侵权诉讼。因此,有必要重视在印度的专利布局。印度专利制度的设计与欧美、日本和我国等主要专利国家的专利制度均有较大的不同,简介如下:


一. 印度专利局的组织结构

印度专利局的总部设在加尔各答,3个分局分设于钦奈、新德里和孟买。印度专利仅指发明专利,不包括实用新型。外观设计通过另外的《外观设计法》进行保护。印度专利局负责受理和审查发明专利申请和外观设计申请。各个分局负责管理各自辖区范围内的专利事物,各局均有权授予专利权,审查标准一致。由于有审查能力的审查员人数不多,印度专利申请的审查周期较长,大约为自请求实质审查之日起4年左右。提实审到期日为自优先权日起4年,从目前的实践经验来看,基本上提实审之后两年左右收到第一次审查意见通知书。

 

二. 异议程序

印度专利审查过程中一个比较特殊的程序是异议程序。异议可在两种情况下提出,授权前异议可在专利申请公开后且在专利授权之前的任何时间提出,授权后异议可在专利申请授权公告后一年内的任何时间提出。

授权前异议类似我国的公众意见,我国的第三方公众意见对审查员仅起参考作用,一旦专利申请被授权,不能通过异议程序撤销中国专利。但印度《专利法》规定了对于存在异议的专利申请不能被授权。审查员需要对异议人提出的异议意见进行审查,如果审查员认为该异议意见正确,申请应当被拒绝或修改,他将进一步发出通知书,答复期限为通知书发出之后3个月,该期限不能延长;如果审查员认为该异议没有道理,若异议人提出要求,将给异议人一次听证机会,听证后若审查员仍坚持异议无效,将口头告知驳回异议,通常期限为一个月。通常审查员会给双方(申请人和异议人)机会参与听证,听证通常在申请人答复异议之后三个月内进行,即使审查员认为异议没有道理,实践中也会进行听证,以保证自然公正。

因此,在实践中,对于印度代理机构转送的异议通知没有指定的答复到期日。在收到异议之后,申请人可以选择等待IPO的进一步通知,之后在该通知书发出3个月内答复异议;申请人也可以直接答复异议,如果认为合适的话,审查员会进行听证。答复异议的新颖性创造性判断标准与答实审一致,但答复异议时需要逐条进行详尽地答复,以便与异议人争辩,争取最大权益;而答实审时可以只针对主要的点进行争辩。由于IPO发出的进一步通知的答复期限只有三个月,且不能延长,因此通常建议不等进一步通知,以便有足够的时间分析并准备答复。

 

三. 相关信息披露义务

与美国类似,印度专利法中也规定了相关信息披露义务。

印度《专利法》Section 8(1)规定了需要及时向印度专利局报告专利申请在其他国家相应申请的信息,包括相关国家申请的申请号、申请日、状态、公开日、授权日等,并且有义务及时更新相关信息,信息更新须在状态发生变更之日其6个月内提交,晚交需付额外的费用;Section 8(2)规定了在审查员提出时需要提交各国实审时的检索报告和/或审查意见通知书,以及授权权项,需翻译成英文,答复到期日为审查员要求提交之日起六个月内。审查意见通知书的翻译件可提供简要翻译,此项仅在审查员提出时需要提交,申请人也可以主动提交。

以上两条均为驳回理由,若漏交可能导致专利申请被驳回。

 

四. 专利申请的分案时机

印度专利申请的分案在申请被授权之前的任何时候均可提出,由于印度专利局可能在答复审查意见之后直接对专利申请授权,不发任何授权意向的通知,因此,如果考虑分案应尽早进行,建议在答复审查意见通知书时提交分案,以避免由于专利申请被授权丧失分案机会。

 

五. 对药品专利的特殊规定

印度在独立之后于1970年通过了独立后的第一部专利法,1970年专利法特别规定了药品、食品及农业化学品等产品本身不能授予专利,只对上述产品的生产方法授予专利,并减少了食品、药品相关方法专利的保护期。

随着印度签署TRIPs协议和加入WTO,印度需要对专利法进行修改,对食品、药品等进行专利保护以满足TRIPs协议要求。为了履行TRIPs协议,印度于2005年4月4日颁布新专利法修正案,正式明确对药品、食品和化学制品提供产品专利保护,但印度对药品发明是否可获得专利权仍规定了许多限制,具体体现在2005年《印度专利法》的第3条(d)款:

从该条款来看,在医药领域,涉及大量已有药品的改进发明,涉及已知物质的新药品用途,涉及药品配方和剂型改良的发明,涉及传统医药,如草药等的发明,针对人类的诊断和治疗方法、动植物的全部或任何部分均不能授予专利权,这与我国的专利制度有很大的不同。

根据印度专利法,印度专利审查指南明确排除了已知物质的用途权项的可专利性,无论该新用途是否是意料不到的,对不可专利的用途权项有如下规定:(1)已知物质的新特性,(2)已知物质的新用途,例如发现早先用于镇痛目的的阿司匹林用于治疗心血管疾病,(3)已知方法的新用途,除非该已知方法产生了一种新产品或采用了至少一种新的反应物。

对于已知化学物质的新形式,印度专利审查指南规定了“仅仅发现已知物质的新形式,该新形式没有产生对该物质已知功效的增强,不可专利”。也就是说,已知化学物质的新形式,包括异构体、代谢物、络合物、盐、水合物、多晶型、酯类、醚类等都被视为与已知物质相同,不能授予专利权,除非这种新形式在性能方面有特别明显的功效提升,并且这种已知物质已知功效的提升需要记载在原申请文件公开的文本中。在全世界主要国家都拥有专利权的诺华公司的药品“格列卫”是最有代表性的印度对药品新晶型专利申请的驳回案。

对于药物混合物的可专利性,印度的规定与我国类似,单纯的由不同组分混合而成的混合物,若混合物的性质是这些组分的简单加合,或生产这种混合物的方法导致的,则该混合物不具有可专利性;若混合物产生了协同作用,则具有可专利性,但协同效应必须在申请专利时通过对比的方式在说明书和实施例中明确提出。与我国不同的是印度明确规定了已知药物混合物的不同剂量和剂型,如胶囊、片剂、糖浆、悬混液等不可专利。

印度专利对药品的特殊规定也是印度成为仿制药大国的重要原因之一。

 

以上均为印度专利申请实践中与我国不同的一些特殊规定。从申请数据来看,已经有相当数量的国内客户通过PCT途径向印度提交专利申请,印度专利制度与我国有很多不同的地方,了解印度专利制度,及时总结印度专利实务中遇到的问题将有助于我们更好地服务客户。


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